Olej słonecznikowy bezsprzecznie znajduje się w czołówce najczęściej stosowanych w Polsce tłuszczów roślinnych. Przede wszystkim jest to produkt niezwykle uniwersalny, przeznaczony do celów spożywczych, zarówno na zimno, jak i do pieczenia czy smażenia. Posiada on także pewne cenne właściwości zdrowotne, chociaż jego nadużywanie z pewnością nie jest wskazane. Niewątpliwie jednak, warto mu się przyjrzeć trochę bliżej.

Olej słonecznikowy jest z pewnością w naszym kraju jednym z najbardziej rozpoznawalnych i często stosowanych rodzajów tłuszczów roślinnych. Swoją popularność zawdzięcza głównie wszechobecnemu twierdzeniu, że jest wyjątkowo zdrowy, stąd też znalazł szerokie zastosowanie w licznych kulinarnych przepisach. Jako pierwsi, na szeroką skalę, olej słonecznikowy zaczęli produkować Anglicy. Jednak jego najważniejsze właściwości i wartości odżywcze zostały odkryte i docenione dopiero przez Rosjan. Zgodnie z historią, stosowanie większości rodzajów tłuszczu w trakcie postu było zakazane przez rosyjski kościół prawosławny. Jednak na liście tej nie było oleju słonecznikowego, co Rosjanie skrzętnie wykorzystywali. W dzisiejszych czasach oleju słonecznikowego nie używa się wyłącznie w celach spożywczych, ale również m.in. do produkcji kosmetyków czy nawet w medycynie naturalnej.

Duża popularność oleju słonecznikowego

Olej słonecznikowy to substancja nielotna, której proces produkcji jest stosunkowo prosty. Głównymi jego producentami są takie państwa jak Rosja, Argentyna czy USA. Wytwarzany jest jednak w wielu państwach na terenie całego globu, również w Polsce. Jak już wcześniej zostało wspomniane, głównym czynnikiem jego globalnej popularności są specyficzne wartości prozdrowotne, za które odpowiadają kwasy tłuszczowe takie jak kwas stearynowy, kwas palmitynowy, kwas oleinowy czy kwas linolowy.

To właśnie za sprawą wspólnego zestawienia wszystkich tych kwasów oraz dostarczeniu ich organizmowi, jest on utrzymywany w równowadze i przyczynia się do poprawy kondycji. Poza kwasami tłuszczowymi olej słonecznikowy zawiera również wiele innych substancji aktywnych, które mają działanie prozdrowotne. Mowa m.in. o witaminie E, która może zahamować występowanie licznych chorób.

Olej słonecznikowy jako cenne źródło wartości odżywczych

Wartość energetyczna oleju słonecznikowego to 884 kalorii na 100 g produktu. Zawartość witaminy E w 100 g tego produktu to aż 38,7 mg. Dodatkowo w tej ilości występuje również 325 mg fitosteroli. Związki te wpływają korzystnie na wiele kluczowych funkcji w organizmie, oczywiście odpowiednio dawkowane. Jednak olej słonecznikowy to w głównej mierze kwasy tłuszczowe: kwasy nienasycone (ok. 56,5%), kwasy jednonienasycone (ok. 33%), czy kwasy nasycone (ok. 11%).

Do głównych wartości prozdrowotnych oleju słonecznikowego zalicza się:

  • Poprawa pracy serca – olej słonecznikowy posiada wyjątkowo korzystny bilans kwasów tłuszczowych – zwłaszcza kwasu linolowego omega-6, który jest kluczowy dla odpowiedniego funkcjonowania całego organizmu. Nie zawiera natomiast w nadmiarze nasyconych kwasów tłuszczowych, co może powodować obniżenie poziomu cholesterolu w organizmie. Jest to równoznaczne z obniżeniem ryzyka na występowanie wielu chorób, takich jak np. miażdżyca, podniesione ciśnienie czy zwężenie tętnic. Dodatkowo właściwość ta obniża ryzyko wystąpienia zawału serca czy udary mózgu.
  • Poprawa kondycji skóry – olej słonecznikowy jest bogaty w witaminę E, dzięki czemu zwiększane są zdolności regeneracyjne skóry. Witamina E pozwala na odpowiednie zabezpieczenie skóry przed negatywnym działaniem słońca, a także zapobiega występowaniu przedwczesnych oznak starzenia.
  • Ochrona przeciwrakowa – olej z nasion słonecznika, dzięki m.in. naturalnym przeciwutleniaczom, pozwala zwiększać skuteczność ochrony onkologicznej organizmu.
  • Zwiększenie zapasu energii – znajdujące się w oleju słonecznikowym kwasy tłuszczowe istotnie zwiększają potencjał energetyczny tego składnika diety.
  • Zwiększenie odporności organizmu – za sprawą zawartych w oleju słonecznikowym przeciwutleniaczy, podnoszona zostaje efektywność funkcjonowania systemu odpornościowego ludzkiego organizmu.

Źródło: olej.edu.pl

Dodatkowe informacje

Oprócz zastosowań spożywczych, olej słonecznikowy znajduje również swoje miejsce w ochronie zdrowia i pielęgnacji urody. Bardzo często wykorzystuje się go jako tzw. olej bazowy w rozlicznych recepturach zielarskich. W praktyce umieszcza się w nim różnego rodzaju rośliny lub miesza z olejkami eterycznymi.

Oleju z nasion słonecznika nie należy natomiast traktować jako lekarstwa, ani nadużywać w codziennej diecie. Przede wszystkim nie zapewnia on niezbędnych ilości kwasów omega-3, a także wielu innych ważnych substancji. Warto również stosować przede wszystkim oleje tłoczone na zimno, a nie te dostępne w każdym sklepie produkty oczyszczone i rafinowane.